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エッセンシャルオイルとは

About Essential oils

エッセンシャルオイルは、ハーブ(薬草・香草)や樹木・天然果実などから抽出した
天然100%の香りの成分のことです。
精油とも呼ばれ、豊かな芳香やリラックス効果などがあります。
植物から抽出される精油の量はごくわずか。たとえば、最も高価とされるローズの場合は
精油1滴をとるのに、約30~50本分のバラの花びらが必要とされます。

抽出法は?

エッセンシャルオイルの主な抽出方法として、水蒸気蒸留法、圧搾法、溶剤抽出法の3つがあります。
いずれも植物の生命力が凝縮されています。

  • 水蒸気蒸留法

    原料の植物をタンクに入れ、下から水蒸気を吹き込んで成分を気化させ、この蒸気体を管に集めて冷却します。
    このとき上澄みとなって浮く、エッセンシャルオイル(精油)を取り出す方法です。
    また、下部の液体は精油分が溶け込んだ水でフローラルウォーターと呼ばれています。

  • 圧搾法

    レモンやオレンジなどの
    果実の果皮を圧搾して
    抽出する方法です。

  • 溶剤抽出法

    エーテルなどの揮発性溶剤に花などを浸し、香りを溶剤に
    移してから揮発させます。これをまたアルコールで溶かし、
    成分を移して溶剤を蒸発させて精油だけをとり出す方法で、
    バラやジャスミンなどのエッセンシャルオイルを抽出するときに
    用いられます。


エッセンシャルオイルの選び方

純度の高い、良質のエッセンシャルオイルを選ぶことが大切です。購入する際には合成でないことを確認しましょう。心配な時は、アロマテラピー専門店で購入するか、専門知識がある方にアドバイスしてもらうことをおすすめします。また、たくさんの種類の中からどのエッセンシャルオイルを選ぶかも大切なポイントです。最初は、効果にとらわれずに好きな香りを選びましょう。最もポピュラーなラベンダーや、レモン、オレンジ、グレープフルーツ、ベルガモットなどの柑橘系やスッとする香りのペパーミントなどは比較的好まれる香りです。詳しくはエッセンシャルオイルの分類をご覧ください。

エッセンシャルオイルの取り扱い上の注意

エッセンシャルオイルは大変濃縮されたものですので、原液を直接お肌に使用したりしないでください。
マッサージなど直接皮膚にふれるときは植物性のベースオイル(キャリアオイル)に必ず希釈(1%以下)して使います。
詳しいマッサージの方法についてはアロマテラピーの楽しみ方をご覧ください。

また、火気に近づけず、お子様の手の届かないところで保管してください。

エッセンシャルオイルの保存方法

使用後は必ず栓を固く閉めて密封し、直射日光の当たらない冷暗所に保管してください。
開封後はオレンジやレモンなどの柑橘系は半年以内、その他のオイルは1年以内を目安に使い切るようにしましょう。

エッセンシャルオイル(植物精油)と植物エキス、植物油の違い

  • エッセンシャルオイル(精油)

    「エッセンシャルオイル」は精油とも呼ばれ、
    ハーブや果実・樹木などにわずかに含まれる希少な天然の芳香物質です。
    その香りはアロマテラピーにも利用されます。

  • 植物エキス

    「植物エキス」は植物に含まれる天然成分と、
    水分などから構成されているもの。
    精油に比べて穏やかな効果で、
    じっくりと働きかけてすこやかな美しさを引き出します。

  • 植物油

    「植物油」は果実や種子から採取される天然の油脂です。
    傷んだ髪やトラブルがちな素肌を保護し、
    乾燥を防ぎながらエモリエント効果をあたえてくれます。


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